DE CRISIS PANDÉMICA AL BOOM DE RIQUEZA 从大流行危机 到财富

El zoom nació del romanticismo

El chino Eric Yuan es el creador del zoom, la aplicación del celular o computadora que facilita la comunicación directa en tiempo real, vía audio e imagen, hasta 100 usuarios, que de grupos cerrados pasó a ser universal con la aparición de la crisis mundial a raíz del contagio masivo de la coronavirus o Covid-19.
Nacido en 1970, en el seno de un hogar dedicado a la minería, desde la tierna infancia se sintió atraído por la tecnología y la independencia económica personal, y conforme crecía aumentaba su interés por la informática. Y en su etapa universitaria, el amor le hizo descubrir, acaso sin querer, una vía de conexión diaria.
Para encontrarse entonces con su novia tenía que viajar por diez horas en tren –no habían de alta velocidad- y solo dos veces al año por incomodidades monetarias. En una de visitas, mientras la locomotora marchaba con lentitud parando, se le ocurrió crear una herramienta capaz de mantenerlos unidos a diario.
En 1997 se mudó a EEUU a continuar estudiando, tras obtener la preciada visa, tras ocho pedidos denegados, y con escaso conocimiento del inglés, y la idea nacida en un vagón, quizás mirando el horizonte por la ventanilla, fue dando cuerpo a un programa de vídeoconferencia, compatible con celulares, pero su idea fue rechazada pues ya estaban en el mercado el skype y hangouts.
Frustrado en un principio por la negativa e impulsado por las semillas del emprendimiento insistió a fundar Zoom Video Comunications, incluso a pesar de las dudas de su ya esposa, y la perseverancia dio sus frutos. ¿El secreto? Zoom es fácil de usar, simple de entender, gratuito y con gran radio de acción, incluso fuera de las fronteras. En 2019 decidió entrar a la bolsa de valores y se llenó de millones de dólares.
El que se desatara el coranavirus, así como las cuarentenas y aislamientos sociales obligatorios, el zoom traspaso sus fronteras de las oficinas a ser masivo, convirtiéndose en un aliado familiar y las vídeollamadas se popularizaran casi sin límite y a bajo costo; de 10 millones de usuarios activos que lo utilizaban diariamente en 2019 se multiplicó hasta 200 millones de usuarios en marzo de este año y sigue creciendo.
Y las acciones treparon de 70 hasta 160 dólares, lo que hizo que Eric Yuan pasara a integrar la lista de las 500 personas con más riqueza en el mundo, según la siempre enterada Forbes. La lección; las crisis son útiles y coadyuvan a abrir nuevos derroteros. Por cierto, también existen objeciones, como que el zoom no es fiable en cuestiones de privacidad y seguridad, especialmente frente a los hackers, pero suponemos que pronto podrán absolverse tales incomodidades.

Zoom已成为我们生活中的利器;开会、结婚、品酒,就连法庭审案、新律师宣誓仪式
(115名新加坡律师5月中通过Zoom宣誓),
都托了这个视频会议软件的存在的得以完成。
你知道怎么利用Zoom沟通,但你知道它背后
的创办人是谁吗?

创始人Eric Yuan,他目前是全美上市企业中、美国面向全球的企业里公司市值最高的华人CEO,Eric Yuan出生在山东,1997年前往美国,被拒签8次才通过,一开始连英语都不会说。他原本计划几年后就回到中国,因为和当时所在的视频软件公司WebEX感情加深而留下。2007年WebEX被思科收购,Eric Yuan遂加入思科,离职创业前,他担任工程副总裁,带领800多人的团队。
Zoom无疑是2019年企业服务赛道的热门公司,创立于2011年,在思科、Skype等老牌会议视频系统的竞争中成长起来,4月登录纳斯达克,如今市值接近20亿美元。
在对话中,Eric Yuan回忆创业初期,因为市场拥挤,所有的人都认为没有希望,投资人亦是如此,是对客户痛点的深刻认知让他坚持下来并取得成功。不同于其他to B产品,Zoom的产品风格极其简单,企业用户不需要太多的IT的指导就可以使用,更便于市场推广。“我们做到了用户任何情况下都不需要思考,任何情况下有了新的功能,一个新用户一上来就可以马上使用,这是最关键的。”Eric Yuan说。
到了2035年的时候,人们可以用Zoom来取代面对面的交往。这是目前人气颇高的视频会议应用平台Zoom的创办人袁征(Eric S. Yuan)为Zoom勾勒的一幅远景。
新冠病毒肺炎疫情在全球、特别是美、欧国家的肆虐,迫使员工远程在家办公、学校远程授课。这推动了一系列在线远程办公工具的脱颖而出,而Zoom就是其中风头最劲的一个。但Zoom最近被曝出存在严重安全和隐私问题,并且向中国传输加密信息,这使祖籍中国山东的创始人袁征被推到了风口浪尖上。
袁征1970年出生在山东泰安。他的父亲是一名矿业工程师。袁征1987年从山东科技大学毕业,专业是应用数学和计算机。他22岁在中国矿业大学攻读工学硕士学位的期间结婚。袁征并没有长期海外留学经历。他在2006年获得了斯坦福大学的MBA学位,但那是在他1997年移民美国之后。
1990年代,袁征把目光投向了美国的科技热潮。他很想开一家公司,并且对比尔·盖茨着迷。但他的赴美之路非常曲折。他曾经被拒签八次,但他没有放弃。《福布斯杂志》2019年5月的一篇报道引述了袁征的话说,“我告诉自己,好的,很好。我会尽我所能,直到你告诉,我再也不能来这里了。否则,我是不会停下来的。”
1997年赴美后,袁征加入了成立仅两年的Webex。这是一家总部在加州米尔皮塔斯的视频会议技术的公司。《福布斯杂志》的报道说,当时作为一名年轻的员工,袁征在周五通宵编程是家常便饭,然后会在周六下午去踢球。当时,Webex乘着互联网泡沫的繁荣,凭借利用更快网速的视频会议工具,于2000年7月上市,并于2007年被思科(Cisco)以32亿美元的价格收购。在那之后不久,思科让袁征领导Webex的工程团队。
2011年,袁和大约40名在中国的WebEx工程师离开了思科。他的新公司最初的资金来自他的熟人和以前的同事,包括Subrah Iyar。“如果他告诉我他要送一个人去火星,我会投钱进去,”Iyar回忆说。资金和工作人员到位后,袁可以推出他的新宝宝:Zoom。
袁的变焦计划是窃取WebEx的客户。为了吸引新用户,Zoom开始提供免费增值模式的产品。会议在40分钟以内,最多100个用户可以免费使用。袁的赌注是,随着越来越多的用户尝试Zoom,企业会发现它比WebEx运行得更好,最终会花钱购买他的新产品。
Zoom的免费增值模式让它进入了一个拥挤的市场,在那里,它的竞争对手是一些世界上最大的公司。当然,也有思科的WebEx,但Zoom也面临微软和谷歌的竞争。不过,虽然公司可能已经与WebEx达成了交易,但Zoom的免费增值帐户意味着,这些公司的员工可以直接使用Zoom。
“每个人都有Cisco WebEx,或者微软的套件,”Kindig说。“但所有人都使用Zoom,因为发送那个链接非常简单。”
Zoom公司股价成长了大约3倍,股票分析师孔茨(Ryan Koontz)表示,Zoom的成长是天时地利人和的结果。
Zoom的股票去年首次公开上市,公司市值大159亿美元,Zoom公司市值达580亿美元。
去年Zoom业务增长88%,销售营收达6.2亿美元,新增员工800多人,大约占目前员工的三分之一。和许多新上市的新创企业不同的是,Zoom已经开始盈利,赚进2530万美元。

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