TREN DE LEVITACIÓN MAGNÉTICA

Ultrarrápido en etapa de ensayo

Un prototipo que utiliza la tecnología de levitación magnética superconductora de alta temperatura (HTS, siglas en inglés) fue lanzado en la ciudad de Chengdu, en el suroeste de China. El tren maglev de desarrollo local cuenta con una velocidad diseñada de 620 kilómetros por hora, según la Universidad Jiaotong del Suroeste, uno de los participantes en su diseño
También se hizo el lanzamiento de una línea de 165 metros para probar la nueva tecnología. En la ceremonia, la locomotora de color plateado y negro de 21 metros de largo fue vista flotando lentamente a lo largo de la pista. Los expertos elogiaron el desarrollo clave de la tecnología HTS que surge a raíz de las pruebas de laboratorio en China.
“Aunque la teoría suena bien, en el pasado todo el mundo lo vio (tecnología de maglev HTS) como un juguete de laboratorio, sin pruebas en una situación real”, destacó Deng Zigang, subdirector del centro de investigación de la universidad para el transporte de maglev de super-alta velocidad en tubos de baja presión. China ha sido un líder mundial en la construcción de trenes de alta velocidad. A finales de 2020, el país tenía 37900 kilómetros de líneas de tren de alta velocidad en servicio, el más largo del mundo, según el operador ferroviario de China.
Los trenes maglev, levitados desde las vías y propulsados por potentes imanes para evitar la fricción entre ruedas y rieles, están diseñados para romper los cuellos de botella de velocidad a que se enfrentan los trenes de alta velocidad. El primer sistema maglev comercial del país se puso en funcionamiento en 2003 en Shanghái. El tramo de 30 kms entre el centro de la ciudad y el aeropuerto de Pudong se basa en la tecnología maglev alemana de “suspensión electromagnética” (EMS, según siglas en inglés).
La línea maglev de velocidad media y baja de China, totalmente apoyada por la propia tecnología EMS nacional, comenzó a operar en mayo de 2016 en Changsha, capital de la provincia central de Hunan. Tiene una velocidad de diseño de 100 kms por hora. Con una inversión de 60 millones de yuanes (unos 9,3 millones de dólares), el proyecto maglev HTS fue desarrollado conjuntamente por la Universidad Jiaotong del Suroeste, China Railway Group Limited y CRRC Corporation Limited.
En comparación con otras tecnologías utilizadas en maglev, la tecnología de maglev HTS es más adecuada para el concepto futurista de transporte superrápido en tubos de vacío, donde los trenes podrían alcanzar velocidades de más de 1.000 km por hora, según los expertos.